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皰疹病毒感染真的與阿爾茲海默病發生有關?科學家們提出質疑!

作者:佚名 來源:生物谷 日期:2020-01-13
導讀

         日前,一項刊登在國際雜志Neuron上的研究報告中,來自貝勒醫學院的研究人員通過研究反駁了皰疹病毒水平升高與阿爾茲海默病發病風險之間的關聯,文章中研究人員提供了一種新型統計學和計算框架來對大規模的測序數據進行分析。

        日前,一項刊登在國際雜志Neuron上的研究報告中,來自貝勒醫學院的研究人員通過研究反駁了皰疹病毒水平升高與阿爾茲海默病發病風險之間的關聯,文章中研究人員提供了一種新型統計學和計算框架來對大規模的測序數據進行分析。

        目前全球大約有5000萬人遭受阿爾茲海默病的折磨,這是一種進行性的老年癡呆癥,其會引發記憶、認知能力和言語技能的缺失,而且如今患者數量在不斷增加;當前可用的療法往往只能暫時減緩患者的癥狀或記憶喪失的速度,從而能最大限度地延長患者獨立生活和工作的時間,目前并沒有有效的療法能減緩阿爾茲海默病的進展。

        研究者Zhandong Liu說道,與所有類型的癡呆癥一樣,阿爾茲海默病的主要特征為大量神經元細胞的死亡,識別出神經元為何會在阿爾茲海默病大腦中發生死亡或許有望幫助闡明這種疾病的發病機制并開發出新型療法。此前有研究理論認為,諸如某些病毒等微生物感染或會誘發阿爾茲海默病,此外,2018年一項研究表明,與健康老齡化受試者或遭受其它形式神經變性疾病的患者的大腦組織相比,研究者對1000多名阿爾茲海默病患者的尸檢腦組織進行分析后發現,人類皰疹病毒6A(HHV-6A)和人類皰疹病毒7(HHV-7)的水平增加了。

        皰疹病毒遺傳物質水平的升高就提示活動性感染,這與阿爾茲海默病發病相關,在不到1年的時間里,該研究還導致了科學家們進行了其它跡象研究,從而更好地理解病毒感染和阿爾茲海默病之間的關系。

        研究者重新分析了2018年研究的數據,他們使用的相同的統計學方法和嚴格的過濾程序,以及四種常用的統計學工具共同分析,最后其無法得出相同的研究結果。隨后研究者分析了此前的數據,他們指出,盡管p值非常重要,但卻歸因于數據,而其中的差異在視覺上看不出來。此外,p值并不適合簡單的邏輯回歸(一種統計學分析,其能將數據的結果作為兩種確定狀態之一進行預測),實際上,在經過幾類嚴格的統計測試后,研究者發現,皰疹病毒的DNA或RNA的豐度與個體患阿爾茲海默病的可能性并無關聯。

        研究者Liu說道,隨著高通量組學技術(基因組學等)的價格變得可承擔且易于獲得,如今在基礎生物醫學研究中,“大數據”呈現上升趨勢,在這種情況,考慮到必須在短時間內提取大量數據,研究人員可能會更傾向于僅依靠p值來解釋研究結果并得出結論。在這項最新研究中,研究人員強調了過度依賴p值的潛在陷阱,盡管p值是一個非常有價值的統計學參數,但其并不能作為統計相關的獨立度量標準,數據集必須與準確計算的p值結合使用,從而才能使的基因-疾病之間的關聯性在統計學上是正確且具有生物學的意義。

        最后研究者表示,他們的目標就是開發新型工具和指南來幫助進行大數據分析,從而使得科學家們能夠開發出對患者更加有益的療法或策略。

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